Seveso dietro le quinte
Una conferenza alla Scuola Normale Superiore di Pisa, mercoldì 4 maggio, con inizio alle 17


La conferenza Seveso dietro le quinte sarà tenuta dal dr. Jörg Sambeth nella sala degli stemmi della Scuola Normale Superiore (Pisa, Piazza dei Cavalieri 7) mercoldì 4 maggio 2005 con inizio alle 17. La conferenza verrà preceduta da un breve preambolo in italiano, in cui il dr. Gianni Fochi, ricercatore della Scuola Normale Superiore, illustrerà la reazione “ fuggitiva” che, secondo gli sviluppi scientifici degli ultimi anni, è da considerarsi causa del disastro di Seveso (luglio 1976), rimasto associato nei ricordi popolari all’inquinamento da diossina. Il dr. Sambeth, parlando in lingua inglese, inserirà invece la vicenda in un quadro generale di responsabilità diffuse. La sua esposizione d’una verità che dopo tanto tempo viene alla luce costituirà per l’Italia una novità preceduta, al di fuori degli ambienti tecnico-scientifici, solo da qualche accenno giornalistico.
J. Sambeth, nato in Germania nel 1932, al tempo dell’incidente di Seveso era direttore tecnico del colosso svizzero Givaudan-Hoffman-La Roche, proprietario dell’impianto. Egli fu poi una delle due sole persone ritenute responsabili dai tribunali italiani. Da allora la ricerca d’una verità assai più complessa è stata uno degli scopi della sua vita, e l’ha portato a pubblicare nel 2004 presso l’Unionsverlag di Zurigo il libro “Zwischenfall in Seveso — Ein atsachenroman” (Contrattempo a Seveso — Un romanzo dei fatti), che verrà presto tradotto in italiano.

The Seveso accident is characterized as an uncontrolled exothermal reaction causing the dissemination of highly toxic chemicals over a vast inhabited area. The chain of physical, chemical, and kinetic events which led to its occurrence has long appeared as unforeseeable. Only in recent years scientists have reconsidered certain chemical features of the industrial process, shedding li ght on the true origin of the explosion.
A number of irregularities prior to the accident almost inevitably led to the disaster. Technical causes apart, the Seveso accident was set into motion a long time before it actually happened. Two lessons can therefore be learned from the accident. The first relates to technical aspects, the second to company politics.
But then, technical aspects are one thing, company politics are quite another.
The first have received much attention while the second appear to have been persistently neglected.
The Seveso accident is to a great deal a consequence of serious management errors, arrogance and politics longtime before it happened. These facts behind Seveso were never explicitly discussed before The accident is as well an example of serious errors, arrogance and politics after it happened. In real life, after a catastrophe like Seveso, managers forget company hierarchy and systems without problems.
Panic, power games, egoism and cowardice take over. Individual objectives become more important than the common cause. Survival tactics take control of the events.
One virtually taboo question has remained unanswered to this day. Why was the heating steam for the chemical reactor so unreasonably overheated? Was its extremely high temperature required for the much suspected and never unequivocally denied secret production of high-dioxin trichlorophenol for chemical warfare? The mystery remains.

Redazione Nove da Firenze